Timisoara Saracens continua drumul spre urmatorul sezon al Campionatului European Challenge Cup

 

11.01.2018

Sezonul european continua pentru Timisoara Saracens. Dupa clasificarea pe primul loc in grupa A a competitiei Continental Shield, isi disputa sansa de calificare in Play-Off-urile din primavara cu ocupanta locului doi a grupei B – RC Batumi, Georgia.

 

 

Scopul competitiei europene Continental Shield, organizata de EPCR in colaborare cu Federatia Italiana de Rugby si Rugby Europe, este acela de a da oportunitatea echipelor de club din diverse tari europene sa isi castige locul in Campionatul European Challenge Cup.

 

In acest sezon al Continental Shield, pe drumul spre o mult ravnita noua calificare in Campionatul European Challenge Cup, Timisoara Saracens a intalnit doua echipe din Italia, una din Portugalia si una din Georgia.

 

In primul meci din grupe, disputat pe teren propriu in 14 octombrie 2017, Timisoara Saracens a castigat in fata oaspetilor de la Petrarca Rugby (Italia) cu un scor strans – 29-25 – in urma unei infruntari incitante, in care cele doua echipe au marcat alternativ, rederesand de fiecare data balanta. Oaspetii conduceau la pauza cu scorul de 10-16, dar pana la finele partidei Timisoara Saracens au revenit pentru a obtine victoria. Pentru sarazini eseurile au fost marcate de William Helu si Henry Seniloli, in timp ce Luke Samoa a obtinut punctele din lovituri de penalitate si transformari, pentru a asigura victoria.

 

Pentru etapa a doua, Timisoara Saracens s-au deplasat in premiera la Lisabona, unde in 21 octombrie nu au irosit sansa de a se reintoarce acasa cu punct bonus ofensiv, dupa ce au inscris nu mai putin de sapte eseuri, prin Stefano Hunt, Andrei Radoi, Valentin Poparlan, James Doyle, John Leiataua, Vladut Popa si Marian Sabau. Tevita Manumua a transformat cinci eseuri din sapte, pentru a contribui la scorul final de 10 – 45, ce a asigurat victoria de punct bonus a leilor.

 

Pentru etapa a treia disputata in 9 decembrie, Pataro Calvisano Rugby au revenit pentru a doua oara in Romania, prima deplasare fiind cea din Play-Off-ul sezonului 2015/2016, ambele manse fiind castigate pe atunci de Timisoara Saracens, leii asigurandu-si calificarea istorica in Campionatul European Challenge Cup 2016/17.

Confruntarea cu Calvisano Rugby se anunta una dificila, fiind de asteptat ca italienii sa revina la Timisoara dorinici de revansa, dupa infrangerile suferite in 2016. Cu toate acestea, chiar si in ciuda conditiilor atmosferice extreme, partida debutand pe o ploaie marunta de iarna, care s-a transformat pana la fluierul final in ninsoare abundenta, Timisoara Saracens nu au cedat si si-au asigurat cea de-a treia victorie europeana, cu scorul final de 15 la 13. Desi prima jumatate s-a incheiat in favoarea Calvisano Rugby, care au intrat la vestiare conducand cu 10 – 3, leii au revenit in forta si au preluat conducerea, prin eseurile inscrise de Ionel Badiu si de Fonovai Tangimana, suplimentate de transformarea si de lovitura de penalitate semnate Jack Umaga, pentru a mentine avantajul pana la final.

 

Ultima etapa din cadrul grupelor a fost pierduta in 16 decembrie 2017 de Timisoara Saracens in fata georgienilor de la RC Batumi cu scorul de 20-17, insa punctul bonus defensiv le-a intarit pozitia de leader al grupei A, asigurand calificarea pentru primul play-off din ianuarie. Conform formatului din acest sezon al Continental Shield, echipele clasificate pe primele locuri in fiecare grupa vor juca rundele 5 si 6 pe sistem tur-retur, castigatoarele fiind echipele care totalizeaza cele mai multe puncte inscrise la finele celor doua partide. Cele doua castigatoare vor avansa in barajul din aprilie/mai 2018, cand isi vor disputa calificarea pentru urmatorul sezon al Campionatului European Challenge Cup.

 

Astfel, Timisoara Saracens se reintalneste cu RC Batumi in 13.01.2018, pe Rugby Arena din Batumi incepand cu ora 13:00 (ora Romaniei), respectiv ora 15:00, ora Georgiei. Returul se va disputa in 20.01.2018 la Cluj, pe Cluj Arena, incepand cu ora 14:00.

 

Pentru partida de sambata, 13 ianuarie, antrenorul Sosene Anesi il readuce in teren pe Stephen Shennan, revenit dupa o indelunga absenta cauzata de accidentarea din martie 2017 si, foarte probabil, va trimite in teren la debut pe pilierul neo-zeelandez Chris Apoua, alaturat lotului in aceasta perioada.

 

“A fost greu sa stau departe de teren, dar am muncit mult cu staff-ul medical pentru a reveni cat mai repede. Vreau sa ajut echipa sa castigam meciurile ce urmeaza si sper sa ne calificam din nou in Challenge Cup.” a declarat Steve Shennan, prezent la conferinta de presa anterioara deplasarii spre Batumi.

 

Partida de sambata, 13.01.2018, va fi transmisa in direct pe TVR HD, incepand cu ora 13:00, ora Romaniei.

 
 
© Copyright 2018 RCM mvt